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你是忘記了,還是害怕想起來?丨非正規教育觀察 - 被遺忘的英語能力

對許多人來說,開口說英文這件事,光用想的就令人害怕。明明砸下大筆資金學習,關鍵時刻卻總是張口結舌,想不起那個最重要的單字,以致功虧一簣。尤其是孩子們,儘管在學校、補習班或其他管道受過不少訓練,也投入了心力努力學習,但仍舊克服不了說英文的緊張與畏懼。


誠然,即便是團隊中最資深的導覽員,有著多年旅外求學或工作的背景,在與外籍旅客互動時,也難免會怯場或發生口誤。開口說英文,從來就不是件容易的事。


今年的夏令營中,我們看到很多孩子,在甫上營的英語會話課時,羞怯、慌張、不知所措,甚至沮喪地想逃避。然而漸漸的,孩子臉上的笑容變多了、音量變大了、自信也浮現了,最後一天實際導覽時,甚至能在戶外的公開場合,對著觀眾群侃侃而談。


是什麼改變了他們?四天三夜的營隊,真的能讓孩子的英文程度突飛猛進嗎?


2019青年外交官英語導覽夏令營台灣歷史篇第一梯次丨外師一對一英語會話課程

其實,比起專注於提升孩子的口說能力,我們希望提供一個自然的環境,讓孩子們能無壓力地用英文表達自己的想法。我們知道,教室裡及課本上的內容,孩子往往吸收得夠多了,只缺乏一個練習的機會。一旦他們有契機使用這些在腦中儲存已久的資訊,幾次對話下來,那些書本上的範例與筆記,就會自然而然地被身體召喚出來,自動安裝。


同時,很多人都忽略了,知識的吸取與技能的養成,其實是兩件事。教科書上的對話示範、講台與座椅間的會話模擬,並不足以幫助孩子演練英語口說技巧。當”This is a pen. That is a book.”、”How are you? /I’m fine. Thank you. And you?”這些樣板式的對答限制了我們對英語會話的想像,考試又往往流於單純的紙筆測驗,於是生活中直接的對談,反而成了許多人的難題與惡夢。


因此,我們在營期間的會話課中,針對這個面向去設計了很多問題,鼓勵孩子分享生活經驗、個人好惡、心得想法等,就是為了讓孩子在「對/錯」的二分法之外,勇於挖掘自身的感受,再具體地表達出來。


2019青年外交官英語導覽夏令營大稻埕篇第一梯次丨外師一對一英語會話課程

每一次的會話練習中,我都一定會問孩子:「跟外國人對話時,你的感受為何?」,試圖爬梳他們說英文的緊張感所由為何。印象最深刻的,是所有跟我對話過的學員們竟不約而同給出了一樣的答案,「很怕犯錯」、「怕人家聽不懂我在說什麼」、「怕我講不出(想講的)那個意思」。


注意到了嗎?其實孩子們根本不怕說英文,也不怕自己程度不好,讓他們感到困擾的,是對話中是否有文法或內容上的失誤,以致溝通打折;讓孩子們卻步的,是犯錯、打結、生疏的能力所帶來的挫敗感。原來繞了這麼一大圈,「說英文」的緊張感,其實源自於對犯錯的恐懼與迴避。


然而,透過大量的練習,孩子們很快就會發現,錯誤的文法、有限的單字量,並不阻礙他們交流;表達心聲,更重要的是講出了多少,而不是講錯了多少。


2019青年外交官英語導覽夏令營台灣歷史篇第二梯次丨外師一對一英語會話課程

營隊中,我們著重讓孩子先能安心地講英語,並不急著指出所有口說上的毛病。反而是孩子們很快就能進入狀況,主動糾正自己剛剛的失誤,甚至樂於學習更適當的用法。「噢,原來是這樣啊!」孩子們恍然大悟時圓睜的雙眼,閃閃發光。


親眼看著那些,在第一天連一個完整句子都不敢講完的學員,最後一天能纏著隊輔們追問自己的導覽講稿能否再更精進,實在很令人感動。


2019青年外交官英語導覽夏令營大稻埕篇第二梯次丨外師一對一英語會話課程

「所以,這幾天的課程上完後,有變得比較不緊張嗎?」在練習結束前,我總會這樣問。

「嗯,我發現其實別人還是能聽得懂我的意思嘛。」「本來覺得很可怕的,但因為外籍助教很親切,我變得比較敢講英文。」「多練習幾次,就能比較完整的把意思表達清楚。」「還是會覺得很緊張,但不像以前那麼怕了。」


活動結束後,甚至有學員表示,「在這裡感覺我的英文變好了!」「雖然我不是很喜歡英文,但經過這次的體驗,我開始不會再排斥講英文。」「比較敢跟外國人溝通。」。從孩子們的回饋,不難發現,他們欠缺的從來就不是硬邦邦的對話模板讓他們有跡可循;支撐著他們讓他們願意多逼自己一點的,是彈性、容錯的空間,是友善的學習氛圍,是能一再嘗試的完整環境。


關於說英文這件事,孩子們從來沒有忘記,他們只是,因為過於害怕,所以還沒想起來而已。給他們一個合適的空間,再多給他們一點時間,他們就會重新找出,被遺忘的能力與勇氣。


2019青年外交官英語導覽夏令營台灣歷史篇第二梯次丨成果發表


Meet Up Formosa 遇上福爾摩沙,遍佈台北、桃園、台南、高雄的城市導覽員,一群用英文說台灣故事的人。因為相信介紹台灣這件事應該要向下紮根、推廣到各年齡層,所以開始從零打造課程活動,教孩子用全新的觀點認識台灣,學習向外國人講述這座島嶼的奇聞軼事。門外漢的我們,誤打誤撞地一腳跨進踏入教育的範疇,自此成為「業餘教育觀察家」。


你也想讓孩子學習當小外交官,在明年寒假參與四天三夜的全英語營隊嗎?

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