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萬事找「媽媽」!媽祖好神?你也是媽寶嗎?|5分鐘英語說媽祖

Updated: May 29



我就媽寶

大部分的人到廟裡的理由不外乎是遭逢困境,前來祈求神明幫忙度過難關,或是受到神明的恩惠,特地來向神明表達謝意並報告近況。不過,有些人到廟裡則是為了探望自己的乾媽——天上聖母。這些媽祖的寶貝乾兒子、乾女兒,即是所謂的「契子」、「契女」。過去的養育觀念相信讓體弱多病、養育困難或是較調皮的孩子認神明為「契父母」,能讓孩子變得比較「好養」。也有一說法是孩子的命盤與父母相剋,會對家人的生命造成威脅,因此祈求神明來擔任孩子的「契父母」,保祐一家平安。


認媽祖作「契父母」的習俗一直流傳到今日,有些人是因為算命的緣故,有些人則是單純為孩子祈福。總體來說,其意義已轉化為父母對孩子的愛護,希望孩子能夠平安長大。


每年中秋,嘉義的新港奉天宮都會舉辦「契子女返嘉團圓」的活動,聚集數百位信眾前來共襄盛舉。上至百歲人瑞,下至強褓中的孩子,都是媽祖婆所守護的「媽寶」。從這項傳統並沒有因為時代的變遷而消逝來看,媽祖與多數台灣人的生活一直是密不可分。即使不是媽祖的信眾,生活也或多或少會與媽祖有點連結。


而媽祖究竟與台灣人有什麼樣的淵源?台灣人又到底有多「瘋媽祖」呢?


嘉義新港奉天宮「契子女返嘉活動」,圖片來源:自由時報

這洋太危險

相傳媽祖自幼聰慧,過目不忘,於十三歲遇見一位道士相授法術,而後又得到神仙銅符,自此得以斬妖除魔。而媽祖的父親於她二十八歲那年遭逢船難,媽祖捨身救父而喪生。之後得道升天,時常拯救陷入危險的漁民,逐漸成為海上守護神。不過有關媽祖的濟世救民與顯靈神話的故事還有好幾種版本,象徵著媽祖慈悲救難的形象深植人心。


台灣有句諺語:「十去六死三在一回頭」,意思是:若有十個人渡台,其中六個會在途中喪生,只有三個能夠順利上岸,而其中一個會選擇回頭。在當時面對如此險惡的黑水溝,人事已盡就只能聽天命,因此出現了在船頭供俸媽祖的習俗。當順利上岸以後,人們便會在海港、渡口、河岸等交通要道興建媽祖廟,祈求媽祖保祐海上活動順利,媽祖至此便與許多台灣人的生活緊緊相連。而隨著後續的開墾腳步,人們的活動範圍逐漸擴張,生活方式也開始轉變,媽祖的庇護範圍與職能便順應人們的需求亦趨多元,成為台灣最普遍的民間信仰之一。


台南大天后宮 媽祖像

I have a dream….

媽祖婆不僅是市井小民的守護神,也是許多大人物的精神領袖。若要說到全台最鐵媽寶媽祖粉,就絕對不能不提到知名企業家——鴻海創辦人郭台銘!郭台銘的童年時期曾在板橋最早之媽祖廟「板橋慈惠宮」居住長達九年,而郭台銘當時所住的廂房,被地理師指出正是廟方財位所在,後來被改建為五路財神殿。隨著郭台銘的事業有成,慈惠宮也因此更加聲名遠播,成為許多上班族或是企業家祈求事業順利的知名廟宇。


郭台銘至板橋慈惠宮參拜,圖片來源:端傳媒

2019年,總統候選人的話題討論得沸沸揚揚時,郭台銘於2019年4月16日表示:受到媽祖托夢指示,決定出線角逐2020總統大選。此話一出,除了振奮支持者之信心與熱情以外,也帶起一波網路討論,讓媽祖再度成為最熱門的話題。而有趣的地方是,網友所製作的各種迷因大多是以媽祖的第一人稱設定來創作,而不是直接批判神力存在與否。



今年受到疫情影響,各地大型活動都紛紛取消,而全台最大的宗教盛事——媽祖聖誕,也受到不小的影響,遶境活動也難得取消或延期。有些信徒難掩失望,為此,衛福部長陳時中也親自至大甲鎮瀾宮參拜媽祖,感謝媽祖娘娘的寬宏大量,並祈求疫情早日平息。


衛福部長陳時中至大甲鎮瀾宮參拜媽祖,圖片來源:中央社

媽媽從不喊累,「媽寶」不分職業,市井小民、跨國企業總裁、政府官員都是所守護的「媽寶」。雖然今年媽祖娘娘的生日剛好在疫情緊張之際,沒辦法舉辦熱鬧的慶祝活動。不過在許多人的努力之下,台灣的疫情終於逐漸穩定下來了!在疫情完全平息之前,我們還是要繼續好好保護自己,為防疫工作一己之力,等疫情過去後再全力投入遲來的宗教盛事。



Profile of Mazu
  • 本名:林默

  • 生日:西元960年

  • 出生地:福建湄洲島

  • 隸屬宗教:道教

  • 廟宇間數:逾1000座(參考內政部民政司主祀天上聖母之寺廟數量統計)

  • 在台分布範圍:中部沿海地區最為興盛,南彰化尤其密集

  • 歷史最悠久的媽祖廟:澎湖天后宮

  • 佔地最大的媽祖廟:彰化芳苑普天宮

  • 業務範圍:交通、健康、家庭、事業、姻緣

  • 供品:茶、鮮花、四果(當季水果)


  • Birth name: Mo Lin

  • Birth year: 960 A.C.

  • Birth place: Meizhou Island, Fujian province, China

  • Pantheon: Taoism

  • Number of temples: Over 1,000 (estimated by the Department of Civil Affairs, MOI)

  • Main location: Mid-Western Taiwan, especially in Changhua

  • Oldest Mazu Temple in Taiwan: Mazu Temple in Magong, Penghu

  • Biggest Mazu Temple in Taiwan: Fangyuan Putian Temple

  • Known for: traffic, health, family, career, love-life

  • Preferred sacrifice: tea, flowers, seasonal fruits



Vocabulary List
  • 媽祖 Mazu

  • 媽寶 mother's boy / mama's boy / mommy's boy / mummy's boy

  • 乾媽 godmother

  • 契子、契女 godson / goddaughter (adopted son / adopted daughter)

  • 相剋 sworn enemies

  • 黑水溝 Black Ditch (Taiwan Strait)

  • 民間信仰 folk belief

  • 托夢 dream prophecy

  • 遶境 pilgrimage



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